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Omgekeerde nieuwjaarsbrief van je klimaatopa en -oma

Gelukkig Nieuwjaar! Dat wensen we elkaar op 1 januari. In Vlaanderen is het ook een traditie dat kinderen een nieuwjaarsbrief aan hun (groot) ouders en doopouders voorlezen. De Grootouders voor het Klimaat draaien vandaag de rollen om: terugblikkend en vooruitkijkend lezen ze hier hun nieuwjaarsbrief voor de jongste generatie op deze planeet.

Onze ambassadeur en jeugdschrijver Marc De Bel schreef de tekst en leest de brief ook voor. De achtergrondmuziek is van Pieter Cooreman. Hoe die brief klinkt, hoor je in dit filmpje of op facebook . Klimaatopa Rik Haeghebaert las de brief van Marc De Bel op 1 januari persoonlijk voor voor zijn kleinkinderen. Vrt filmde deze ‘omgekeerde nieuwjaarsbrief‘. Kijken vanaf 16:25 tot 17:46.

De Vlaamse Ouderenraad meldde de omgekeerde nieuwjaarsbrief op haar website en in de nieuwsbrief.


Liefste kleinkoters,

Bij de start van een nieuw jaar wenst men traditiegetrouw elkaar geluk, liefde en het beste toe en wordt er van alles beloofd. Helaas kunnen wij, de oma’s en opa’s van deze wereld, geen bergen (meer) verzetten en ook niet (meer) toveren, al lieten wij dat jullie vroeger, toen jullie nog veel kleiner waren, wel geloven. En geloofden wij dat toen stiekem zelf ook een beetje.

Veel bergen hebben wij echter niet verzet. Wel toegelaten dat er vorig jaar op onze aardbol 16 miljoen hectare bos is gekapt, vliegtuigen en gifwolken insecticiden en herbiciden de lucht hebben vergiftigd en met z’n allen veel teveel vlees hebben gegeten, waardoor drinkbaar water overal ter wereld almaar schaarser wordt. Verder hebben we ook lijdzaam toegezien hoe meer dan de helft van alle diersoorten aan het verdwijnen is en de oceanen één grote vieze plastic soep zijn geworden.

Vandaar dus dat wij hier met een slecht rapport en rode oortjes ferm staan te blozen. Al komt dat uiteraard ook voor een stuk omdat de aarde steeds warmer wordt. Rampzalig warm.

Trots zijn we dus niet, maar op deze eerste dag van het jaar beloven we ons best te doen om jullie toekomst gezonder te maken. Want jullie zijn de pijlen, wij de bogen, die zich (in)spannen om jullie zo ver mogelijk de wereld en de toekomst in te schieten.

Een wereld die steeds doller lijkt te draaien, en een toekomst, die er volgens de wetenschappers niet erg groen en rooskleurig uitziet.

Tenzij wij niet bij de pakken blijven zitten en we samen strijden voor een gezondere wereld. Niet met geweld, maar door ons af te vragen wat wij kunnen doen om dat te bereiken. En dat dan ook doen, woorden én daden. Bij deze alvast een dikke proficiat aan iedereen van jullie die tijdens het voorbije jaar actie heeft ondernomen en als klimaatspijbelaar of bosbrosser zijn stem heeft laten horen. Maar het mag nog iets meer zijn. Prik, als vlijmscherpe pijlen, onze burgemeesters en wereldleiders wakker en laat hen nog dit jaar, al dan niet in een late nieuwjaars- of lentebrief, beloven zowel plaatselijk als wereldwijd hun best te doen. Geen loze beloftes, want aan leugens en fake news hebben wij intussen een broertje dood. Laat jullie niet afschepen, maar zweef als pijlen, in het besef dat tegenwind zwevers doet stijgen.

En lees tussen al dat twitteren, instagrammen en tiktokken door ook zoveel mogelijk. Want wie leest voedt zichzelf op, zodat wij, oma’s en opa’s, tussen twee acties door, met een iets geruster geweten onze middagdutjes kunnen doen.

Voor de rest wensen wij jullie vooral veel geluk en nog meer liefde toe en hopen van harte op een wereld met weinig huiswerk, zeker voor de kleintjes, zodat jullie veel buiten kunnen spelen, kattenkwaad uithalen en ons lekker spannende verhaaltjes vertellen. Over kleine, dappere tovenaars die onze wereld weer gezonder, liefdevoller en mooier maken…

Uw liefhebbende oma en opa,

1 januari 2020

Onze ambassadeur en jeugdschrijver Marc De Bel schreef de tekst en leest de brief ook voor. De achtergrondmuziek is van Pieter Cooreman.


Klimaatopa Rik Haeghebaert las de brief op 1 januari voor voor zijn kleinkinderen. Vrt filmde deze ‘omgekeerde nieuwjaarsbrief‘. Kijken vanaf 16:25 tot 17:46. De Standaard, Metro en Knack berichtten over de omgekeerde nieuwjaarsbrief. Met deze link kan je het vrt-filmpje downloaden.


De YouTube film werd ondertiteld in het Nederlands en in het Frans, Duits en Engels. Hier ook de vertaalde versies.


En Flandre c’est la tradition qu’au jour du Nouvel An les enfants lisent une lettre à leurs (grand) parents. Aujourd’hui les Grandparents du Climat de Flandre renversent les rôles et lisent leurs voeux à la generation la plus jeune de cette planète.

Chers petits coquins,

Au début d’une nouvelle année, les gens échangent traditionnellement des souhaits de bonheur et d’amour et on se promet mille et une choses.

Malheureusement, nous, les grands-parents de ce monde, ne pouvons plus déplacer des montagnes et ne sommes pas sorciers, même si nous vous avons permis de le croire, quand vous étiez encore plus petits. Et nous aussi, nous le pensions à l’époque.

C’est vrai, nous n’avons pas déplacé beaucoup de montagnes. L’année dernière, 16 millions d’hectares de forêt ont été détruits sur notre globe. Des avions et des nuages ​​d’insecticides et d’herbicides ont pollué le ciel. Et tous ensemble, on a mangé beaucoup trop de viande, ce qui rend l’eau potable partout dans le monde de plus en plus rare. En plus, nous avons regardé patiemment comment plus de la moitié de toutes les espèces animales ont disparu et comment les océans sont devenus une grande soupe de plastique dégoûtante.

Nous voici donc ici avec notre bulletin avec des résultats à en rougir. Mais ce rougissement est peut-être plus dû au réchauffement de la terre. Un vrai désastre!

Nous ne sommes donc pas fiers, mais en ce premier jour de l’année, nous nous engageons à faire de notre mieux pour rendre votre avenir plus sain.

Parce que vous êtes les flèches, nous les arcs, qui se bandent pour vous projeter le plus loin possible dans le monde et le futur.

Un monde qui semble devenir de plus en plus fou, et un avenir qui, si l’on en croit les scientifiques, n’a pas l’air très vert et rose.

À moins que nous et vous ne restions pas coincés et que nous nous battions ensemble pour un monde plus sain. Pas par la force, mais en nous demandant ce que nous pouvons faire pour y parvenir. Et pour ce faire, des paroles et des actes. Je tiens à féliciter tous ceux d’entre vous qui ont pris des mesures au cours de la dernière année et qui ont fait entendre leur voix par absentéisme climatique. Mais on pet faire mieux. Comme des flèches acérées, piquez nos maires et nos dirigeants mondiaux et laissez-les promettre de faire de leur mieux à la fois localement et dans le monde entier, cette année encore, que ce soit dans une lettre de fin d’année ou de printemps. Mais de vraies promesses! Nous sommes las de promesses vides, de mensonges et de fausses nouvelles. Ne vous laissez pas rebuter, mais planez comme des flèches, sachant que le vent de face fait monter les planeurs.

Et lisez entre tous ces tweets, instagrams et frappes autant que possible. Parce que celui qui lit, s’instruit, afin que nous, grands-mères et grands-pères, puissions faire nos siestes avec un peu plus de conscience, entre deux manifestations.

Pour le reste, nous vous souhaitons bonne chance et encore plus d’amour. Et peu de devoirs, surtout pour les plus petits, afin que vous puissiez jouer beaucoup à l’extérieur, jouer cache-cache et nous raconter de belles histoires passionnantes. À propos de petits sorciers courageux qui rendent notre monde plus sain, plus aimant et plus beau …

Votre grand-mère et grand-père aimant, 1 janvier 2020


In Flanders tradition has it that children read a new year’s letter to their parents and grand-parents on the very first day of the year. Today the Grandparents for Climate reverse tradition and read their whishes for the younger generation on this planet.

Dear grandchildren

At the start of each new year, people traditionally wish each other all the best, love and happiness. Many New Years resolutions are made.

Unfortunately we, the grandmothers and grandfathers of this world, can (no longer) move mountains  nor are we magicians, even though, when you were smaller, we wanted you to believe so. And, at the time, we secretly believed it a bit ourselves too. So we haven’t been able to move any mountains. But last year we allowed 16 million hectares of forest to disappear from our globe and let emissions from planes, insecticides and herbicides pollute the air. We all ate far too much meat, making clean drinking water increasingly scarce all over the world. And furthermore we witnessed how more than half of all animal species have become endangered and how plastic waste is polluting our oceans. So here we are in front of you, with our bad report and red in the face. Of course that is partly due to the earth getting warmer. Disastrously warm.

So we are certainly not proud of ourselves, but on this first day of the year we promise to do our very best to give you a healthier future. Because you are the arrows and we are the bows that do their best to launch you as far as possible into the world and into the future. In a world that has grown more and more crazy, scientists tell us the future doesn’t look very green and bright. That is unless we all actively work together to make the world a healthier place. Not by force, but by asking ourselves what we can do together to get there. And we actually do it, not just with words but by our actions.

So huge congratulations to all of you who during the past year have made your voice heard through climate protests! But even more can be done. Like razor-sharp arrows, let’s wake up our mayors and world leaders and make them promise to do their best both locally and worldwide this year, for example, in their New Year messages. Don’t let them make empty promises again, because we will no longer accept lies or fake news. Do not be put off, but fly like an arrow, knowing that a headwind will cause the arrow to fly even further.

And between all that twittering, instagramming and texting, you should read as much as possible. Because by reading you will educate yourself, so that we, grandmothers and grandfathers, can take our afternoon nap with a slightly less guilty conscience.

For the rest, we wish you good luck and even more love. And only a bit of homework, especially for the small ones, so that you can play outside a lot, get up to mischief, and tell us nice, exciting stories about small, brave wizards who make our world heathier, more loving and more beautiful …

Your loving grandmother and grandfather,

January 1, 2020


In Flandern ist es Tradition, dass Kinder ihren (Groß-) Eltern einen Neujahrsbrief vorlesen. Die Großeltern fürs Klima Flanderns kehren diese Tradition um: Rückblickend und vorausschauend lesen sie ihre Wünsche für die jüngste Generation auf diesem Planeten.

Liebe Kinder,

Am Anfang eines neuen Jahres wünscht man sich traditionsgetreu Glück, Liebe und das Beste, und man verspricht sich Vieles. Leider können wir, Großmütter und Großväter dieser Welt, weder Berge (mehr) versetzen, noch zaubern, obwohl wir Euch das früher, als Ihr noch klein wart, glauben ließen. Und wir selbst haben es ja auch ein wenig geglaubt. Nun haben wir aber nicht viele Berge versetzt. Dafür aber haben wir erlaubt, daß im vorigen Jahr auf unserer Erde 16 Millionen Hektar Wald gerodet wurden; daß Flugzeuge und Wolken voller Insektiziden und Herbiziden die Luft vergiften; daß wir gemeinsam viel zu viel Fleisch essen, wodurch stets weniger Trinkwasser in der ganzen Welt verfügbar wurde. Wir haben passiv zugeschaut, wie mehr als die Hälfte aller Tierarten verschwinden und die Ozeane zu einer ekelhaften Suppe Plastikmüll werden. 

Und so stehen wir hier mit einem schlechten Schulzeugnis und erröteten Ohren. All das kommt natürlich auch teils dadurch, daß die Erde immer wärmer wird. Katastrophal warm.

Nein, wir sind nicht stolz darauf, aber an diesem ersten Jahrestag versprechen wir, unser Bestes zu tun um Eure Zukunft gesunder zu machen.

Denn Ihr seid die Pfeilen, und wir die Bögen die sich  (ein)spannen, um Euch so weit wie möglich in die Welt und in die Zukunft zu schießen.

Eine Weit, die sich immer verrückter dreht, und eine Zukunft die laut Wissenschaftler nicht besonders grün oder vielversprechend aussieht.

Es sei denn, wir bleiben nicht untätig zuschauen sondern kämpfen gemeinsam für eine bessere, gesundere Welt. Nicht mit Gewalt, sondern durch uns die Frage zu stellen, wie wir das erreichen können. Und es dann auch so zu tun, mit Worten und Taten. Schon jetzt ein großes Kompliment an allen unter Euch die sich im vergangenen Jahr engagiert haben und als Klima-Schwänzer oder “Bosbrosser” ihre Stimme haben hören lassen. Aber es darf noch etwas mehr sein. Steche wie scharfe Pfeile unsere Bürgermeister und Weltführer wach und bringe sie noch in diesem Jahr dazu, eventuell in einem späten Neujahrs- oder Frühjahrsbrief, zu versprechen, sowohl lokal als auch weltweit ihr Bestes zu tun. Aber schon echt versprechen! An leere Versprechen, Lügen und fake News haben wir mittlerweile die Schnauze voll. Laßt Euch nicht einfach wegschieben, sondern fliegt wie Pfeile in dem Wissen, daß Gegenwind Flügel verleiht. Und lest zwischen den ganzen twittern, instagrammen und tiktokken auch so viel wie möglich. Denn wer liest bildet sich selbst, so daß wir, Großmütter und Großväter zwischen zwei Aktionen mit einem etwas ruhigeren Gewissen unser Mittagsschläfchen machen können.

Und sonst wünschen wir Euch viel Glück und noch mehr Liebe. Und wenige Hausaufgaben, vor allem für die Kleineren, so daß Ihr viel draußen spielen könnt, sowie viel Unfug machen und uns spannende Geschichten erzählen könnt. Über kleine, tapfere Zauberer die unsere Welt wieder gesunder, liebevoller und schöner zaubern…

Eure liebhabende Großmutter und Großvater

1 Januar 2020

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